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牛奶如何影响儿童健康和认知水平? 中澳科学家最新发现

ACB News《澳华财经在线》9月10日讯 儿童营养与健康是所有父母越来越关注的问题,中国父母的表现更为突出。尤其是三岁以后的孩子踏上了成长新阶段,各方面机能进入快速成长期,而学龄前儿童正处在生长发育的关键时期,科学合理的营养不仅有益于他们的生长发育,对孩子未来发展至关重要,而且也为他们日后的健康成长打下良好的基础。在诸多营养食品中,牛奶已逐渐成为儿童生活中不可或缺的食物。

 

在超市里,各种儿童牛奶琳琅满目,每种品牌都宣称含有不同年龄层次儿童身体所需要的营养物质,能够满足许多个年龄段儿童的身体成长需求。

 

近年来含A2β-酪蛋白的牛奶(以下称A2奶)在新西兰、澳洲和中国日益风靡,A2奶也逐渐开始占据高端奶制品市场。为了抢占市场,多个品牌都会标注产品中只含有A2蛋白质。只是在这背后,A1和A2蛋白质对人体的作用究竟如何,仍然存在争议。最新一项发表在国际权威期刊上的研究,使人们对A2蛋白质有了更深入的认识。

 


A2蛋白质牛奶研究新成果

 

酪蛋白是牛奶中含量最高的蛋白质,占牛奶蛋白质总含量的80%左右。

 

牛奶中有几种酪蛋白。其中β-酪蛋白是第二大酪蛋白,并且以至少13种不同形式存在。最常见的两种是A1 β-酪蛋白和A2 β-酪蛋白,大多牛奶中都含有这两种β-酪蛋白。

 

据《中国日报网》报道,由中澳两国专家联合完成的《普通牛奶与只含A2 β-酪蛋白的牛奶对中国儿童消化的影响:一项随机研究》在国际权威学术期刊《儿科肠胃病学与营养》杂志(Journal of Pediatric Gastroenterology and Nutrition,简称“JPGN”)的九月期上发表。

 

该项研究发现,只含A2 β-酪蛋白的牛奶(以下简称“A2蛋白质牛奶”)会减轻中国学龄前儿童牛奶不耐受引起的胃肠道症状,并且可以相应地改善其认知表现。详见《A2牛奶价值再获科研确认 细分市场进入白热化竞争时代》。

 

 

JPGN是一份专业医学权威期刊,主要研究儿童消化系统疾病和营养问题,成立于1982年,也是欧洲儿科胃肠病学、肝脏病学和营养学学会(ESPGHAN),与北美儿科胃肠病学、肝脏病学和营养学学会(NASPGHAN)的官方期刊,亦被认为是儿科领域的顶级期刊之一。

 

这项试验的研究者发现,越来越多的证据表明,乳制品对胃肠功能障碍的影响可能至少部分归因于β酪蛋白在水解时释放的β-酪啡肽-7,而不是乳糖不耐受。最近的研究报道,A1β-酪蛋白的消耗会诱导小肠发炎,由此降低乳糖酶的表达或活性,加重乳糖不耐受。

 

然而,A2β-酪蛋白具有慢得多的蛋白水解消化速率,因此,食用后产生的β-酪啡肽-7要少的多。

 

早先的研究还发现,乳糖不耐受是由乳糖酶缺乏引起的,乳糖酶是分解乳糖所需的酶。对中国儿童的研究显示,3至5岁儿童的乳糖酶缺乏的比例为38.5%,乳糖不耐受比例为12.2%。7至8岁和11至13岁儿童的乳酸酶缺乏的比例上升至87%,乳糖不耐受比例分别为33.1%和30.5%。

 

据最新的研究结果显示,项目中研究者假设,食用A1β-酪蛋白会导致中国儿童出现炎症,这会加剧乳糖不耐受症状;而食用只含有A2β-酪蛋白的牛奶会减轻乳糖不耐受的症状。不仅如此,由饮食而来的生物活性肽导致的胃肠道炎症还会影响到记忆、注意力和反应速度。

 

为验证这一假设,研究团队于2016年在中国金华的三所幼儿园展开了试验。试验对象为75名5至6岁的儿童,其中大多数有乳糖酶缺乏,或乳糖不耐受,喝牛奶后有轻度到中度不适感。受试期间他们每天在餐后喝两次150毫升牛奶。

 

根据密封信封中的分配数字,受试者由电脑随机分配到两个组别,受试者和研究者对分配不知情,直到统计分析完成为止。此次研究采用的方法被广泛应用于临床科研并符合国际标准,其专业术语为双盲、交叉研究。

 

该试验方法的可信度获得了美国印第安纳州普杜大学营养科学系Dennis Savaiano教授的认可,他评价说:“此次研究方法设计精良----双盲、随机、交叉,是科研设计的黄金标准。”

 

试验结果证实了研究者们的假设:与饮用只含有A2蛋白牛奶的儿童相比,饮用含有A1和A2蛋白牛奶的儿童产生了更多的肠道症状,且出现了更多免疫系统紊乱的证据。并且,饮用含有A1和A2蛋白的牛奶儿童的血液中的β-酪啡肽-7升高,血液中的炎症标记物增加,并且他们在标准化的电脑测验中的认知表现较差。

 

Dennis Savaiano教授说:“受试儿童在摄入A2蛋白质牛奶后更少出现不耐受症状的证据清晰。此次研究结果不仅与之前针对成人的研究相一致,也与目前美国正在进行的成人临床试验不谋而合。”

 

Dennis Savaiano教授表示:“本次研究中与认知功能相关的证据非常耐人寻味,值得进一步深入研究,找到A2蛋白质牛奶中与认知表现有关的具体成分,对于不同牛奶类型的适应性,以及在不同年龄,不同人群以及不同环境下的相关性”。

 

本次开启的牛奶蛋白质和儿童认知表现之间关系的研究或可引发学术界更深入的探索,开创一个新的学术研究方向。

 


A2牛奶占据高端消费市场

 

A1蛋白和A2蛋白的区别,是由于奶牛的基因不同造成的,不同品种和基因的奶牛,会生产出含有不同蛋白质类型的牛奶。所以牛奶里含A1蛋白还是A2蛋白,与奶牛本身的基因有关。目前统计,在欧洲(除了法国)、美国、澳洲、新西兰的大部分主流奶牛都是生产含有A1和A2两种蛋白的牛奶。

 

二十多年前,a2 Milk公司发明了牛奶蛋白基因测序的专利方法,专门用于检测生产只含有A2蛋白牛奶的奶牛。这家公司的核心产品液态奶、固态粉和婴儿配方奶粉都是来自只含有A2蛋白的牛奶。近7年来,a2 Milk顺利打开中国市场,截至目前,a2 Milk已经成为一家市值超百亿澳元、ASX排名前100的公司。

 

尽管对于A2蛋白牛奶的特殊营养价值至今存在争议,由于口碑日盛,中国的妈妈热衷于通过代购和电商平台购买a2配方奶粉,这个品牌在中国被比做奶粉品牌中的“爱马仕”。


 

a2 Milk目前占中国婴幼儿配方奶粉市场的6.4%,如果在两到三年内在中国市场上占据10%至15%的份额,那么这家公司还有巨大的增长潜力。2019财年年报中,a2 Milk全面增长:收入、利润和现金流均在2019年持续上升。收入飙升41.4%至13.04亿纽元。利润也大幅增长:息税前利润(EBITDA)上涨了46.1%,而税后净利润(NPAT)增长更快,增长47.0%至2.879亿纽元。

 

a2 Milk首席执行官Jayne Hrdlick曾说: “我们并不是改变奶牛,而是通过一些创新的方式把拥有最好基因的奶牛挑选出来,我们以‘人道’的方式饲养和照顾奶牛,这些牛都是在新西兰绿色、广袤、开放的环境中进行畜牧的。” 

 

悉尼大学商学院高级讲师甘泉说,A2主打“奶粉中的爱马仕”的市场定位和“只含有A2β酪蛋白”的独特成分构成吸引了“追求特殊消费待遇”的高中端消费者。

 

作为世界上唯一一家只生产A2蛋白奶制品的乳业公司,最新的A2蛋白牛奶儿童试验结果还会让更多的消费者认识和了解a2 Milk的产品。但它不会是刷新人们对A2蛋白质认知的最后一项研究。据统计,到目前为止,国际上已有超过140篇相关研究论文发表,研究范围也涉及到了更多领域。a2 Milk公司的成功也得益于持续在科学技术研究上进行投入,从而为消费者提供更好的营养选择。

 

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